Este blog surgiu em 2009 com o intuito de relatar uma "Viagem Incógnita" que teve início com um bilhete só de ida para a Tailândia. Uma viagem independente, sem planos, a solo, que duraria quatro anos. Pelo meio surgiu um projeto com crianças carenciadas do Nepal que viria a resultar na criação da Associação Humanity Himalayan Mountains. Assim, este blog é agora dedicado a esta outra "viagem", de horizontes longínquos, no Nepal.

domingo, 29 de abril de 2012

BRUNEI

Cheguei ao Brunei Darussalam num ferry proveniente da Malásia Oriental via ilha de Labuan. No terminal esperava-me o David, um filipino que aqui trabalha há alguns anos na indústria farmacêutica.
O Brunei é uma monarquia islâmica governada por um sultão e situa-se na costa norte da ilha do Bornéu. É limitado pelo mar da china meridional e por território pertencente à Malásia. A maior cidade e capital deste pequeno país é Bandar Seri Begawan.
Mesquita Sultan Omar Ali Saifuddin
Bandar Seri Begawan
Foi colónia britânica até 1977 mas a oficialização da independência apenas ocorreu no primeiro dia de 1984. O processo de independência foi complicado, pois os britânicos exploravam desde 1929 as grandes reservas de petróleo e gás natural existentes na colónia, não querendo abdicar dessa riqueza mineral.
A principal atividade económica desenvolvida no Brunei é, pois, a exploração dos recursos minerais, sendo o petróleo e o gás natural os principais produtos de exportação. A exploração destes recursos garante ao país uma das maiores rendas per capita da Ásia.
(imagem retirada da net)
The Empire Hotel
O David conduziu-me pela cidade de Bandar e levou-me ao luxuoso Empire Hotel para apreciar um pôr-do-sol simplesmente fabuloso conjugado entre um cenário idílico e umas cores de fogo intensas.
Outra experiência com que eu certamente não contava num país maioritariamente islâmico, foi o facto de ter assistido a uma missa de domingo na companhia do David e dos seus amigos filipinos que aqui vivem. Este encontro dominical inclui sempre um almoço confraternal.
Em Bandar fiquei alojada na Pusat Belia, a única hostel do país ao serviço dos visitantes 'backpackers', com noites em dormitórios asseados e com ar condicionado ao preço de 10 dólares do Brunei (cerca de 7 euros).
Graças à hospitalidade da comunidade couchsurfing, as duas noites que lá passei, juntamente com a modesta contribuição que cada um deu à família da homestay em Kinabatangan, foram as únicas noites que paguei em toda a minha estadia no Bornéu.
Royal Regalia
Templo chinês
Mercado Kianggeh
Waterfront
Na marina apanhei um barco-táxi para visitar a Kampung Ayer, a vila aquática. Todos os edifícios, incluindo casas, mesquitas, restaurantes, lojas, escolas e um hospital, são construídos sobre palafitas no rio Brunei e aqui vive cerca de 10 por cento da população total do país.
Encontrei-me também com a Judy, outra simpática filipina aqui residente, que me levou a degustar especialidades malaias e numa breve visita noturna pela cidade de Bandar.
Mesquita Jame Asr Hassanil Bolkiah
Depois conheci a Jenny e com ela, e o seu gato, apanhei um barco rumo à selva.
Temburong é o distrito mais a leste de Brunei. É um exclave pois fica separado do resto do Brunei pela Malásia e pela Baía do Brunei. A sua capital é Bangar.
É uma área ainda pouco desenvolvida e, como tal, com floresta tropical praticamente intacta.
Mas a Jenny, uma canadiana aqui a dar aulas de inglês e com um salário de invejar, tem à disposição um casarão onde não falta nem piscina...
Que belo sítio para uns dias calmos e repousantes, visitando alguns amigos, fazendo algumas compras no mercado local, cozinhando comida vegetariana com a Jenny e usufruindo da sua ótima companhia!
O sistema educativo no Brunei proporciona educação grátis e abrangente a todos os cidadãos e o sistema de saúde é um dos melhores do mundo. Todos os cidadãos nacionais têm direito a assistência médica gratuita e os imigrantes empregados no país usufruem de cuidados de saúde a baixo custo.
A Jenny é também uma atleta, ganhou uma maratona na vila há uns meses e recolheu um prémio de quatrocentos dólares do Brunei. Sorte... ou azar! No dia seguinte torceu um pé e ainda não recuperou da maleita o que, no entanto, não a impediu de passear comigo pela floresta ao som dos 'hornbirds'.
Uns dias bem leves e tranquilos na selva de Temburong, no Brunei!



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